Peut-être que les jours de l'argent soi-disant facile en Chine sont révolus

Un sujet de week-end du Wall Street Journal. «Lorsque Donald Trump a remporté l'élection présidentielle en 2016, les dirigeants chinois ont été stupéfaits. Ils s'étaient concentrés sur la perspective d'une victoire d'Hillary Clinton. Ils ont immédiatement envoyé des sondeurs à leurs alliés les plus anciens et les plus fiables à Washington – les PDG des grandes entreprises et leurs associations professionnelles. Ce qu'ils ont entendu était inquiétant. »

"Monsieur. Trump était difficile à comprendre. Le populisme était en augmentation. L'Amérique était en train de changer et la Chine devait également changer pour rester du côté droit du nouveau leadership américain. Dans les coulisses, de nombreux anciens amis de Pékin continueraient à soutenir la ligne dure de l'administration envers la Chine, même s'ils n'étaient pas du tout d'accord avec la tactique d'empiler les tarifs sur les tarifs. »

"" Le chiffre chinois que les banquiers et les grandes entreprises possèdent le gouvernement américain. C’est pourquoi ils s’adressent à eux », explique James McGregor, qui travaille depuis des années en Chine en tant que consultant commercial et dirigeant de la Chambre de commerce américaine en Chine.»

«Pendant des décennies, c'était une stratégie gagnante. Maintenant, ce n'était plus le cas – non seulement à cause des changements à la Maison Blanche, mais à cause de l'effilochage des relations entre Pékin et les entreprises américaines. Ce fut une longue descente. »

«Pour de nombreuses entreprises américaines, la Chine n’était pas la terre de richesse qu’elles pensaient. Les fabricants de meubles, de bicyclettes et d'autres technologies de pointe se sont dégradés en premier, lorsqu'ils ont réalisé au début des années 2000 que leurs fournisseurs chinois se transformaient en rivaux en vendant directement aux détaillants américains. Après que la Chine a augmenté ses dépenses de relance en 2008, sous l'impulsion de Washington de lutter contre la crise financière mondiale, la Chine était inondée de pneus, d'acier, de verre et d'autres produits de base. Les exportations vers l'Amérique ont augmenté, détruisant les villes-usines du Midwest et du Sud-Est, qui sont devenues des centres de réaction populiste. »

«Une Chine plus affirmée a fait pression sur les entreprises étrangères de haute technologie pour qu'elles cèdent la propriété intellectuelle et a accordé de lourdes subventions à leurs concurrents chinois. De nombreuses entreprises américaines ont identifié les plaintes du Kawasaki Heavy Industries Ltd. du Japon selon lesquelles le ministère chinois des Chemins de fer et des sociétés d'État ont braconné sa technologie pour devenir de puissants concurrents dans le rail à grande vitesse. »

«En 2014, seulement un tiers des membres de la Chambre de commerce américaine en Chine se déclaraient optimistes quant à leurs perspectives sur deux ans en Chine, soit environ la moitié du pourcentage en 2008. Un plan de développement chinois 2015 appelé« Made in China 2025 » préoccupation galvanisée. Le rapport énonce des stratégies pour gagner des parts dominantes dans 10 secteurs technologiques importants, qui, selon les entreprises étrangères, ne pourraient se produire que grâce à des subventions massives et au vol de technologie. »

«Lorsque M. Trump a pris ses fonctions, les dirigeants chinois se sont tournés vers les entreprises américaines pour obtenir de l'aide politique, comme ils l'avaient fait auparavant, mais la réponse a été différente de celle des années Clinton. Wang Qishan, alors le tsar anti-greffe de Chine et un allié de confiance du président Xi Jinping, a appelé les PDG pour ce qu'il a appelé des sessions informelles de «vieil ami».

«À la fin de 2017, l'un de ses visiteurs était David Rubenstein, cofondateur de Carlyle Group, une société de capital-investissement américaine avec de vastes investissements en Chine. "Trump est-il un phénomène ou une tendance rare?", A demandé M. Wang à M. Rubenstein, alors que des responsables du ministère chinois des Affaires étrangères en prenaient note. "Trump est un indicateur de l'évolution des attitudes aux États-Unis", lui a dit M. Rubenstein. "

«Initialement, les dirigeants chinois ont rejeté les plaintes américaines comme des plaintes. Les entreprises américaines investissaient toujours en Chine et faisaient beaucoup d'argent, pensaient-ils. Les Américains devaient apprendre à rivaliser dans une Chine en plein développement. «Il y a plus de concurrence sur le marché chinois», déclare l'ambassadeur de Chine aux États-Unis, Cui Tiankai. «Peut-être que l'époque de l'argent soi-disant facile en Chine est révolue. Peut-être qu'ils sont partis pour toujours. »

«Lorsque le président Trump a eu recours à des tarifs à une échelle jamais vue depuis les années 1930, les dirigeants chinois ont cherché à faire cause commune avec les PDG américains qui s'opposaient aux tarifs. Pékin a mêlé délices et menaces. En mai 2018, M. Wang, maintenant promu vice-président, a de nouveau invité les PDG à le rencontrer. Cette fois, la séance a été moins conviviale. »

«Il leur a parlé du stratège militaire chinois Sun Tzu. "Si vous connaissez l'ennemi et vous-même, vous n'avez pas à craindre le résultat d'une centaine de batailles", leur a-t-il dit. La Chine comprend mieux les États-Unis que l'inverse et endurerait beaucoup plus de douleur que de concéder, leur a-t-il dit, selon les participants. Le message: faites reculer votre gouvernement. »

«Un mois plus tard, un groupe de 20 PDG de multinationales, principalement américaines et européennes, y compris celles du groupe Goldman Sachs et de Hyatt Hotels Corp., a rencontré le président Xi, qui les a pressés de l'aider à amener les politiciens américains à se détendre sur la Chine. Il les a avertis qu'ils pourraient être blessés dans une guerre commerciale s'ils échouaient. »

«En septembre 2018, le message des entreprises américaines en Chine – que les choses devaient changer – ne pouvait pas être confondu. Lors de la réunion de l'Assemblée générale des Nations Unies, le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, a rencontré un Who's Who des entreprises américaines dans une salle de conférence du centre de Manhattan. Le diplomate chinois a blâmé les relations aigres uniquement sur l'administration Trump. Ce n'est pas le cas, a déclaré un PDG après l'autre, frustré par les promesses non tenues de la Chine, selon les participants à la réunion. »

«Trois grands groupes commerciaux américains – la Chambre des États-Unis, la Business Roundtable et la National Association of Manufacturers – qui avaient travaillé sans relâche et dépensé beaucoup pour faire entrer la Chine à l'OMC, ont maintenant publiquement proposé des ordres du jour pour que l'administration fasse pression sur la Chine pour qu'elle change.»

«Pékin ne compte plus sur les entreprises américaines pour faire reculer Washington. Au lieu de cela, il met davantage l'accent sur le fait de faire cavalier seul. Le «projet AnKe» de Pékin est conçu pour purger les agences gouvernementales chinoises, les sociétés de télécommunications et les réseaux électriques de matériel et de logiciels étrangers. Le projet AnKe et d'autres comme celui-ci devraient aller de l'avant, peu importe qui remportera l'élection présidentielle américaine cette année. Cela marque un changement de priorités de longue date et une reconnaissance du fait que Pékin ne compte plus sur ses alliés d'entreprises américaines pour décrocher des victoires à Washington. »